英伟达 400 亿收购 Arm,苹果高通英特尔都不是很爽

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英伟达与 Arm 的交易案,终于尘埃落定。

根据协议,英伟达将会以现金加股票的形式,支付 400 亿美元给 Arm 的母公司日本软银,其中包括了 20 亿美元的签约金,以及 15 亿美元提供给 Arm 员工的股票。

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这笔交易在数周前便遭到了曝光。7 月下旬,包括在内的多家媒体就称,软银正考虑出售 Arm 的部分或全部股份,或是走 IPO 形式,来缓解自身经营亏损的压力。

据悉,当时软银接洽对象不仅有英伟达,也包括了苹果公司,但现在来看,前者显然对买下 Arm 抱有更大的兴趣。

如今,交易已经走到了双方确认的阶段。今天一早,英伟达就在官网放出公告,表示已经与软银达成协议,以 400 亿美元的价格将 Arm 收入麾下。

▲ 图片来自:Saudi

假如这笔交易能够顺利达成,将会成为有史以来规模最大的芯片公司并购案。

此后,整个半导体产业格局,也会因 Arm 母公司身份的转变,发生巨大变化。

但英伟达要解决的棘手问题还有不少。

想买下 Arm,只靠有钱,还不够

英伟达与 Arm 的交易事件,触动了很多人的神经,一个最直接的问题是:

这和 Arm 一直以来的商业模式有关。作为一家芯片企业,Arm 并不参与芯片制造与成品推出,而是将包括指令集、芯片架构在内的技术,以授权等形式,和其它厂商展开合作,让它们定制出自己的处理器。

也正因为这种「技术中立」的地位,Arm 才能在移动设备市场发展壮大,每年输出上百亿块芯片,形成近乎统治的地位。

至少你现在能买到的所有手机、平板电脑,它们配备的 Soc 芯片,基本都会用到 Arm 的技术。

▲ 每一代的 Arm 架构,都会影响到未来数个月智能手机处理器的核心构成

但现在,Arm 被英伟达买下了,这就好比是给裁判员加了一个运动员的身份,那他还能继续担任裁判吗?

这不仅是英伟达需要回答的问题,也是高通、苹果、三星等所有会用到 Arm 架构来设计芯片的公司,会质疑的部分。

▲ 图片来自:Wccftech

为了打消顾虑,英伟达在公告中表示,Arm 未来仍会以中立身份运作,并会延续原有开放授权模式。

同时,英伟达 CEO 黄仁勋也表示,英伟达已经为这笔收购耗费了巨额资金,「没有理由,会去做那些背弃 Arm 客户的事情」。

不过,其它科技公司是否愿意信任英伟达的说辞,就是另一码事了。

部分分析师认为,本次收购不仅会削弱 Arm 作为一家中立技术供应商的吸引力,同时,也会让 Arm 的身份之于手机厂商,从过去的合作方,变成了一个潜在竞争者。

一旦英伟达把手重新伸进移动芯片产业,推出了更领先的 Arm 架构芯片,「利益相关」的名头,它是无论如何都洗不掉的。

长期来看,很多公司为了避嫌,还可能会投向 RISC-V 这样的免费、开源新架构上,寻找 Arm 的替代者。

所以,与其让风险发生,不如将风险抹去,不管科技公司们会对本次收购案做何表态,英伟达都要做好被质疑的准备。

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